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Giannina Segnini: The queen of investigative journalismGiannina Segnini: La Reina del periodismo de investigacion

By on May 21, 2014

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Giannina Segnini en Chicas Poderosas Miami. Foto por: Fiorella Coto[/caption]

What do have in common an investigative journalist allergic to technology, a geek programmer who wants to change the world using databases, a designer passionate about visualization and a corporate manager who invests huge amounts of dollars in software?

For Gianinna Segnini, Gabriel García Márquez award winner for Excellence in Journalism, these characters represent the current media landscape, the equivalent of a dysfunctional family. Many talent who don’t work together yet.

Gianinna’s path at La Nación newspaper in Costa Rica allowed her to understand what happens when different areas of the media are integrated for teamwork. The success is reflected when the journalist brings passion as the developer shares his discipline, when the developer starts learning how to use his investigative “nose” as the journalist uses tools and understand what use to read before as language for aliens. Data journalism then becomes a win-win agreement aimed to the innovation.

This Chica Poderosa, queen of the databases, says that we are in a time of uncertainty and for this reason we need to experience new forms of journalism. “We have to get into the Startup culture, unlearn what you have learned and begin to innovate with scalable and replicable models. It is important to do but also being able to make mistakes, something that we panic about because we were not trained to err. “In a traditional model you notice obstacles, in an Startup you see opportunities”, said Segnini.

Which habits make the difference? As journalism needs credibility, we need to analyze the data to get a story or to obtain knowledge. Giannina´s formula for a excellente data journalism is in five steps: Extract information from all sources, consolidate it, update it, do reporting and visualize it in an attractive way for the audience.

These giant Excel tables are the fundamental piece for her. If we analyzed and correlate data, behaviors can be anticipated and projections can be done and eventually we can improve in journalism.

To conclude Giannina leave us a few advices for achieving our profession. Take Notes! 1. In search of partners do not hesitate to deal with people fascinated for programming and technology. (seduction of geeks) 2. Embrace technology without fear. 3. Learn from mistakes 4. Put your ego away. 5. Never stop trying new things.

“Journalism is one and is a quality journalism”

Data by itself do not mean anything. That’s why for Segnini, a lover of numbers and of tracking hidden information, the relevance of an excellent journalism is to address systemic issues that have a real impact on democracy and the lives of people.

Here are some examples of teamwork that prove it:

Education. UCR Admission: An application to understand students’ performance in Costa Rican’s schools and all the indicators that determined admission at the Costa Rican’s University UCR.

Taxes. Company founded by Herrero omitted income for rent. The research proved how several political members devalued their properties in Costa Rica in order to pay less taxes.

Corruption. Finland Project. After extensive research analyzing the performance of the former presidents of Costa Rica Rafael Angel Calderon Fournier and Miguel Ángel Rodríguez Echeverría, both related to political corruption, Giannina, Ernesto Rivera and Mauricio Herrera received the Journalism Award Ortega y Gasset Best Research Paper or Report in 2005.

If still wanting to learn more about the work of this Chica Poderosa we invite you to see her Introduction to Investigative Journalism and Computer Assisted Reporting.

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Foto por: Fiorella Coto[/caption]

¿Qué tienen en común un periodista de investigación alérgico a la tecnología, una programadora geek que quiere cambiar el mundo usando bases de datos, un diseñador apasionado por la visualización y un director corporativo que invierte cantidades de dólares en software? Para Gianinna Segnini, ganadora del premio Gabriel García Márquez a la Excelencia Periodística, estos personajes representan el panorama actual de los medios, lo equivalente a una familia disfuncional. Muchos talentos que aún no saben trabajar juntos.

Nuestra chica poderosa compartió su visión para potenciar el periodismo con nuevas tecnologías. La trayectoria de Gianinna en La Nación de Costa Rica le permitió comprender qué sucede cuando diferentes áreas de los medios se integran para un trabajo en equipo. El éxito se ve reflejado cuando el periodista aporta pasión mientras el programador comparte su disciplina, cuando el programador empieza adquirir olfato periodístico a medida que el periodista utiliza herramientas y entiende lo que antes leía como un lenguaje de marcianos. El periodismo de datos se convierte entonces en un gana-a-gana encaminado a la innovación.

Esta Chica Poderosa, reina de las bases de datos, afirma que estamos en una época de incertidumbre y por tal razón necesitamos experimentar para hacer nuevas formas de periodismo. “Tenemos que entrar en la cultura del Startup, donde se desaprende lo aprendido y se empieza a innovar en modelos escalables y replicables. Es importante hacer, hacer y hacer pero también equivocarse, algo que nos da pánico porque fuimos formados para no errar. “En un modelo tradicional se ven obstáculos y en un Startup oportunidades”, comenta.

¿Qué hábitos hacen la diferencia?

Así como el periodismo necesita de credibilidad, se necesita analizar los datos para conseguir una historia o para obtener conocimiento. Para Giannina la fórmula de la excelencia en el periodismo de datos está en cinco pasos: Extraer información de todas las fuentes, consolidarla, actualizarla, reportear y visualizarla de una forma atractiva para la audiencia.

Son estas gigantes tablas de Excel la pieza fundamental para ella. Con datos analizados y variables correlacionadas se pueden anticipar comportamientos y hacer proyecciones y así finalmente evolucionar en el periodismo.

A manera de conclusión Giannina nos deja su mayor consejo para lograr potenciar el oficio. Tome nota:
1. En la búsqueda de aliados no dude en tratar con los apasionados por la programación y la tecnología. (seducción de geeks)
2. Abrazar la tecnología sin miedo.
3. Aprender de los errores.
4. Dejar el ego.
5. Seguir experimentando.

“El periodismo es uno y es periodismo de calidad”

Los datos por sí mismos no significan nada. Es por esto que para esta Chica Poderosa, amante de los números y del rastreo de información oculta, la relevancia del periodismo de excelencia está al abordar problemas sistémicos que tengan un impacto real en la democracia y en la vida de las personas.

Estos son algunos ejemplos de trabajo en equipo que lo comprueban:

Educación:Admisión a la UCR: Una aplicación para conocer el rendimiento de los estudiantes en colegios de Costa Rica y todos lo indicadores que determinan el ingreso a la UCR.

Impuestos: Empresa fundada por Herrero omitió ingresos en renta. La investigación probó como varios miembros del gabinete de Costa Rica devaluaron sus propiedades con el fin de pagar menos impuestos.

Corrupción: El proyecto Finlandia.Después de una extensa investigación analizando el desempeño de los ex presidentes de Costa Rica Rafael Ángel Calderón Fournier y Miguel Ángel Rodríguez Echeverría relacionados con corrupción política, Giannina, Ernesto Rivera y Mauricio Herrera recibieron el Premio de Periodismo Ortega y Gasset 2005 al Mejor Trabajo de Investigación o Reportaje.

Si aún quedó con ganas de aprender más sobre el trabajo de esta Chica Poderosa lo invitamos a que consulte su Introduction to Investigative Journalism and Computer Assisted Reporting.

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